อนาคตการปลูกโกโก้ พืชเศรษฐกิจตัวใหม่

โกโก้ ถูกพูดถึงบ่อยในช่วงนี้ ในฐานะพืชเศรษฐกิจตัวใหม่ ทั้งการผลิตเพื่อส่งออก ในการทำช็อกโกแลต หรือ การวางแผนการผลิตโกโก้ ทดแทนการทำสวนยางพารา ที่อายุเกิน 25 ปี หรือให้น้ำยางน้อย ขณะที่ตลาดภายในประเทศและตลาดโลก มีความต้องการผลิตโกโก้มากขึ้น เกษตรกรไทยจึงให้ความสนใจปลูกโกโก้มากขึ้นด้วย เพราะราคาดี โดยพื้นที่เพาะปลูกทั่วประเทศ ภายหลังจากราคายางตกต่ำการปลูกโกโก้มีแนวโม้มมากขึ้น เพราะตลาดดูจะสดใสกว่า แต่ถ้าเกษตรกรจะเปลี่ยนทั้งหมดอาจต้องพิจารณาให้รอบ คอบ เบื้องต้น จึงมีการเสนอให้ปลูกแซมไปก่อนดีกว่าโค่นไปทั้งหมด ถึงเเม้ว่าทิศทางการปลูกโกโก้จะดี จึงต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมเพราะในไทย ยังผลิตน้อยมาก

ไร่เทพมั่นใจว่า ความต้องการบริโภคช็อคโกแลตคนไทยอยู่ที่ 120 กรัมต่อคนต่อปี เมื่อเทียบกับเบลเยียม 8 กิโลกรัมต่อคนต่อปี ซึ่งถือว่าตลาดโกโก้ในไทย มีโอกาสขยายตัว เนื่องจากหลายปีที่ผ่านมาโกโก้เป็นสินค้าเกษตรที่ผลิตได้ไม่มาก และมีการปลูกแซมกับพืชอื่น จึงทำให้ผลผลิตราคาดี

โกโก้..ดีอย่างไร???

  1. เป็นพืชที่ดูแลง่าย ไม่ค่อยมีศัตรูพืชรบกวน ไม่ต้องใช้ฝีมือในการตัดแต่งต้น
  2. อายุยืนหลายสิบปี ปลูกครั้งเดียวเก็บเกี่ยวได้ตลอดชีวิต
  3. อายุ 3 ปีเริ่มให้ผลผลิต เก็บเกี่ยวทุก 15 วัน ตลอดทั้งปี ถ้ามีระบบน้ำในฤดูแล้งจะยิ่งเพิ่มผลผลิตทั้งพืชประธานและพืชเสริม
  4. ราคาโกโก้นิ่งตลอดทั้งปีไม่แกว่งไปมาเหมือนยางพาราหรือปาล์มน้ำมัน
  5. ความต้องการโกโก้ในตลาดโลกสูงมาตลอด เข้าสู่ภาคอุตสาหกรรมมากว่า 100 ชนิด ทั้งการบริโภคผลิตภัณฑ์เพื่อสุขภาพ เครื่องสำอางเป็นต้น
  6. มีบริษัทรับซื้อส่งออกไปยังประเทศ ญี่ปุ่น ฝรั่งเศส เยอรมัน และฟิลิปปินส์
  7. ส่วนเปลือกของผลสดโกโก้มีไฟเบอร์และมีน้ำมากสามารถใช้เป็นอาหารสัตว์ใหญ่อย่างวัวได้ ส่วนเปลือกตากแห้งจะมีสีดำสนิทเป็นเชื้อไฟชั้นดีให้พลังงานความร้อนสูงใช้แทนถ่านหรือฟืนได้
  8. จุดแข็งของโกโก้ คือ ปลูกได้ทั้งเชิงเดี่ยวและแซมในพืชอื่นโดยที่สามารถปลูกได้จำนวนมากต่อไร่เช่น สวนมะพร้าว 1 ไร่ มีมะพร้าว 16 ต้น สามารถแซมโกโก้ได้ 84 ต้น, ในสวนปาล์ม 1 ไร่ มีปาล์ม 20ต้น สามารถปลูกแซมโกโก้ได้ 54 ต้น
  9. โกโก้ปลูกแล้วดกทุกต้น ออกผลตลอดทั้งปี มีรายได้ทุก 15 วัน
  10. เปรียบเทียบรายได้กับพืชเศรษฐกิจตัวอื่น เช่น มะพร้าว ปาล์มน้ำมัน ยางพารา โกโก้ไม่ได้เป็นรองพืชตัวใดเลย

ไร่เทพแนะนำเคล็ดลับของคนปลูกโกโก้เพื่อเพิ่มผลผลิตคือ ความสมบูรณ์ของดิน เนื่องจากปลูกโกโก้เป็นไม้ใบใหญ่มีใบมากและร่มเงาทึบ เมื่อปลูกโกโก้แล้วบริเวณใต้ต้นจึงไม่มีวัชพืช นี่เป็นเทคนิคง่ายๆ นี้เองมีส่วนช่วยให้เราไม่ต้องคอยกำจัดวัชพืชบ่อย นอกจากนี้เศษใบของต้นโกโก้ที่ทับถมเน่าเปื่อยผุพังตามธรรมชาติกลายเป็นอินทรีย์วัตถุอย่างดีสำหรับโกโก้ ทั้งนี้การใช้ไร่เทพ อาหารเสริมพืชที่เป็นอินทรีย์วัตถุผสมน้ำแล้วรดลงดินก็จะสามารถช่วยเพิ่มสารอาหารที่จำเป็นในดิน และช่วยปรับปรุงดินอีกด้วย และเมื่อฉีดพ่นไร่เทพทางใบ จะทำให้ต้นโกโก้เจริญเติบโตสมบูณ์แข็งแรง สามารถให้ผลผลิตที่มากขึ้น และแมลงไม่มาก่อกวน ในส่วนของการตัดแต่งกิ่งต้นโกโก้ก็ไม่ลำบากเหมือนไม้ผลชนิดอื่นๆ เพราะไม่ต้องพิถีพิถันในการตัดแต่ง และเป็นไม้ที่แตกกิ่งจากโคนต้นจำนวนมาก ดังนั้นเกษตรกรสามารถคัดเลือกกิ่งใหม่ที่สมบูรณ์เอาไว้สัก 2 กิ่ง เมื่อกิ่งที่เลือกไว้สามารถ ให้ผลผลิตได้ก็ตัดต้นเก่าทิ้งได้ทันทีทำให้ยังคงมีรายได้อย่างต่อเนื่อง

การดูแลต้นโกโก้ ไม่มีอะไรยาก ไม่ต้องใช้ยาปราบศัตรูพืช แต่ปุ๋ยต้องใช้เพราะว่าเขาติดลูกทั้งปี จึงต้องการอาหารมาบำรุงร่างกาย ปุ๋ยจึงมีความสำคัญ ดินดี ระบบนิเวศน์ดี เพื่อให้ได้ผลผลิตโกโก้ที่เป็นโกโก้ ออร์แกนิค จึงอยากแนะนำให้เกษตรกรผู้ปลูกโกโก้ ใช้ปุ๋ยอินทรีย์ เป็นหลัก ซึ่งไร่เทพ อาหารเสริมพืช ช่วยตอบโจทย์แก่เกษตรได้